domingo, 18 de agosto de 2013

O passeio de 3 bilhões de anos






Estou publicando este texto (comentário) – de Peter Moon para a revista Época, de 1º de junho de 2009, páginas 118/119 – mais pela qualidade do seu conteúdo, o qual achei extraordinário. Baseando-se na mesma opção de leitura, recomendo que leia a biografia de Richard Dawkins, e seus inúmeros trabalhos, focando na maioria, os seus conceitos sobre a “cadeia evolutiva das espécies”, tomando como influência “A origem das espécies” de Darwin.


Infelizmente ainda não li o livro em discussão: A Grande História da Evolução – Na Trilha dos Nossos Ancestrais, de Dawkins, mas farei o que for possível para lê-lo. Espero que você ao ler esta publicação, possa absorver cada detalhe, e te sirva como mecanismo pragmático de reflexão do tema: a origem das espécies, e o pensamento dos grandes estudiosos e suas crenças, com é o caso de Dawkins, ateu convicto, porém fiel aos seus conceitos sobre a biologia e o fecundo mundo em que vivemos, desde bilhões de anos.  



O passeio de 3 bilhões de anos




 

Dois erros frequentes ocorrem quando o assunto é o mecanismo de seleção natural, a teoria formulada por Charles Darwin há 150 anos. O primeiro decorre do uso indevido da palavra evolução para definir o processo pelo qual as espécies se adaptam às alterações do meio ambiente – e sobrevivem – ou não se adaptam e desaparecem. O termo evolução não aparece em nenhuma página das seis edições corrigidas em vida por Darwin de A origem das espécies. Ele jamais escreveu tal palavra. O termo usado por Darwin foi adaptação. O segundo erro deriva do primeiro. A palavra evolução carrega consigo a ideia de progresso. Assim, a “marcha de evolução” seria uma forma de qualificar os seres vivos, classificando-os em uma corrente biológica que ascende irresistivelmente desde priscas eras até atingir seu ápice.


Sem modéstia, boa parte do Homo sapiens – e a quase totalidade dos religiosos – se enxerga ocupando o cume deste monte improvável, o topo da cadeia evolutiva. Mas, do ponto de vista biológico, sobreviver não significa melhorar. É nessa tecla que bate insistentemente o grande biólogo evolutivo inglês Richard Dawkins, de 68 anos, ao longo de seu surpreendente e enciclopédico A Grande História da Evolução – Na Trilha dos Nossos Ancestrais (Companhia das Letras, 760 páginas).


Nossos ancestrais não foram sorteados para transpor os obstáculos da escalada “evolutiva”, até abrir uma vantagem inalcançável em relação ao resto do bioma terrestre. Essa visão da história da vida centrada no umbigo humano não é científica. Resulta de uma angústia intolerável, para não dizer irracional, em aceitar o fato de que não somos predestinados a dominar o planeta – a “falsa medida do homem”, como dizia o paleontólogo americano Stephen Jay Gould (1941 – 2002). O homem é um macaco nu, bípede, que pensa, fala e vive na Terra há apenas 200 mil anos.


Ateu panfletário, Dawkins alcançou fama em 1976, ao publicar O gene egoísta. Professor aposentado da cadeira de Divulgação Científica da Universidade de Oxford, Dawkins é um defensor ferrenho da imparcialidade absoluta – ou seria absolutista? – dos genes. Aos genes só interessa sobreviver para ser transmitidos de uma geração a outra. Os seres vivos seriam um mero meio de transporte. A visão de Dawkins parece ser muito determinista. E é mesmo! Porém, é essencialmente correta. Sem ela de que outra forma poderia se entender por que os genomas do homem e do camundongo compartilham 80% de seus genes, apesar de o ancestral comum das duas espécies ter vivido há 60 milhões de anos

Em seu livro, publicado originalmente em 2004 sob o título The ancestor’s tale – A pilgrimage to the dawn of life (O conto do ancestral – Uma peregrinação à aurora da vida), Dawkins encontrou uma forma de mostrar as semelhanças que guardamos com todos os seres vivos. Ele compôs um painel retroativo da história da vida. Começa no homem e vai passando por nossos principais ancestrais, até chegar ao ancestral universal comum (que fica na base da árvore da vida imaginada por Dawkins).


Se a medida do sucesso de uma espécie é a duração de sua sobrevivência, elefantes e paquidermes diversos são mais “evoluídos” que nós, pois vêm se adaptando ao planeta nos últimos 20 milhões de anos. Já avestruzes africanos, emas sul-americanas e emus australianos habitam continentes distantes. Mas pouco mudaram desde que seu ancestral comum habitou o antigo supercontinente de Gondwana, há 100 milhões de anos. Pela mesma época as regiões tropicais eram povoadas por crocodilos, como hoje. Os dinossauros, seus contemporâneos, se extinguiram, enquanto os jacarés persistem.


Recuando um pouco mais no passado, até um tempo anterior aos dinossauros, há mais de 300 milhões de anos, havia um único continente: Pangea. Ele era coberto por florestas. Não havia flores (elas surgiriam muito depois). As maiores árvores eram araucárias e samambaias. Sim, samambaias com dezenas de metros de altura. Em sua volta, pairavam libélulas – com asas de 2 metros de envergadura. Araucárias, samambaias e libélulas ainda existem. Araucárias continuam frondosas. Samambaias e libélulas reduziram de tamanhos. Só isso.


Há 400 milhões de anos, os continentes eram mortos. Vida só havia nos mares, onde reinavam os tubarões, máquinas biológicas de matar cujo projeto é tão perfeito que resiste inalterado. Antes dos tubarões, o domínio dos oceanos era das águas-vivas. Antes delas, era das algas, surgidas há 2,5 bilhões de anos. As formas de vida mais antigas são as bactérias. Têm mais de 3 bilhões de anos. Talvez a única vantagem dos seres humanos sobre as bactérias seja mais um trunfo de Dawkins: não se sabe de uma bactéria que tenha escrito uma história tão fascinante.


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Imagem: Google Image

2 comentários:

Juloren disse...

Nossa!!!
Excelente publicação, é incrivelmente maravilhoso abrir as gavetas dessa estante.
Quão bom é através da leitura poder voltar no tempo, quando ainda não existíamos, e nos deparar com toda essa magnifica e esplendida revelação.
Parabéns Dilson, o B.L. sempre enfeitando nossa imaginação e, enriquecendo nosso conhecimento. Amei.
Bjus

Dilson Paiva disse...

Estimada Juloren, obrigado pela visita e o seu simpático comentário. Também gostei muito deste texto. Peter Moon, soube mesmo colocar as informações de uma forma muito clara e inteligente.

Abç. fraterno